Gratis dopamine voor iedereen

Als je in de ochtend je bed opmaakt. Dan heb je én ding gedaan. Het geeft je een klein gevoel van trots. Het motiveert je om nog iets te doen. En nog één. En nog één.

Als je de kleine dingen in het leven niet goed doet dan zal je naar alle waarschijnlijkheid ook de grote dingen niet goed doen.

En mocht je dan een slechte dag hebben, dan kom je in ieder geval nog thuis bij een heel net opgemaakt bed.

Met deze woorden opent admiraal William H. McRaven zijn speech op de universiteit van Texas. Het is inmiddels een wereldbekende speech, de video is 16 miljoen keer bekeken. De video is zo goed bekeken, los van de epische humor, omdat het mensen raakt. William (seals onder elkaar mogen de voornaam gebruiken) maakt behalen van voortgang zo makkelijk dat je je afvraagt waarom je het niet doet.

Dit artikel van Inc. past hetzelfde principe toe op het opruimen van je werkomgeving. Kleine stukjes opruimen zorgt voor een sneeuwbal effect. Dat komt voor een groot deel door de dopamine. Als je een kleine taak afrond dan maakt je brein een klein shotje dopamine aan. Net genoeg om voor je volgende taak scherper te zijn, meer gebruik te kunnen maken van je geheugen en je te motiveren. Het effect van dopamine zie je het beste in de keuken op zondag ochtend. Degene die eerder is opgestaan en koffie heeft gezet is doorgegaan met eieren bakken, verse jus persen en broodjes bakken. Dit gaat in de meeste gevallen gepaard met zingen of fluiten. De andere persoon die later uit bed komt neemt dit waar alsof de vroege vogel high is. Het zit er niet ver vanaf. Je brein probeert je door te laten gaan met je volgende taak.

Tot hier niks nieuws, denken wij. Maar hoe gaat dit je helpen om je dromen te halen? Het is net zo simpel als je bed opmaken. Je moet klein beginnen. We nemen het doel van een marathon rennen er even bij. Hoe kleiner je de taak maakt die je brengt waar je wil komen, hoe makkelijker. James Clear heeft in zijn boek de epische aanpak dat als hij wil gaan hardlopen dat het enige wat hij hoeft te doen is zijn schoenen voor de deur zetten de avond voor het lopen. Als je dan de volgende ochtend tegen je schoenen aan loopt hoef je ze alleen maar aan te trekken. Als je daar zit met je schoenen aan dan ben je wel een halve zool als je niet gaat hardlopen. Hoe kleiner de taak, hoe makkelijker.

Maar nu komt het lastige deel. Om van een grote naar een kleine taak te komen moet je ze opdelen. Dat is dus lijstje maken. Matthijs is een koning in lijstjes maken maar dat is niet iedereen aan komen waaien (Matthijs ook niet trouwens, zolang als ik hem ken is hij al actief bezig om dit te verbeteren). De beste manier om lijstjes te maken is om bovenaan je lijstje eenvoudige taken te zetten. Die kruis je eerst af en dan werk je verder naar beneden. Die simpele taken hebben dus niks te maken met je grote doel zelf. Dat zijn taken die je no-matter-what kunt afkruizen.  Je begint je lijst dus met taken zoals “Koffie zetten”, “Acceptgiro betalen”, “Katten eten geven”. Die kun je zo afstrepen en dus begint die dopamine trein. Die helpt je door de volgende taken heen. Het is bijna kinderachtig om zo’n lijstje te maken maar het werkt dus echt.

En dan de killer. Het niet afmaken van taken neemt geheugen in beslag en niet zo’n beetje ook. Een niet afgeronde taak kan je zo afleiden dat je daardoor de volgende taak slecht of helemaal niet kunt uitvoeren. Er zijn epische onderzoeken gedaan waarbij mensen puzzles niet af mochten maken en daarna een andere taak moesten doen. Dat ging in de meeste gevallen voor geen meter omdat ze in hun hoofd nog iets af moesten ronden. Het is dus best een gevaarlijk goedje die taken.

Je kunt het jezelf dus makkelijk maken door je taken op te bouwen. Die rangschikking gaat je helpen om je taken makkelijker af te ronden mits je ze niet te groot maakt!

Wat je mee moet nemen uit dit artikel is dus:

  1. Maak taken klein genoeg zodat je ze kunt uitvoeren. Te grote taken bedreigen niet alleen de taak zelf maar ook alle anderen.
  2. Maak lijstjes met taken voor grotere projecten waarin je het opknipt in stukjes. De stukjes prioriteer je van makkelijk naar moeilijker.
  3. Bovenaan je lijst zet je taken die je hoe dan ook kunt halen. Echt simpele dingen.
  4. Focus, laat je niet afleiden. Alle nieuwe taken op je lijstje zijn een bedreiging voor je andere taken die je eerder als belangrijk had bestempeld. Pas de Eisenhower Matrix toe zodat je zeker weet dat er niks bij komt wat niet Defcon 1 is.

Richting gaat niet om het maken van lijstje maar het bepalen en halen van je dromen. Lijstjes en taken horen daar bij. We leren je dus niet alleen hoe je een beeld schetst van je ideale toekomst maar ook hoe je daar komt. Het stuk wat je hierboven hebt gelezen is verweven in onze afleveringen. Smaakt het naar meer? Meld je aan!

Hoe doen wij dat?

Lekker natuurlijk om zo’n stukkie te typen voor het internet maar passen we het zelf ook toe? Jazeker!  Ik heb mijn routine even voor je uitgeschreven om een beeld te geven van hoe dat er uit ziet.

Ik heb een vaste routine van ontbijten en opstarten. Altijd hetzelfde en als het even kan zet ik de wekker om 07:00. Hoe minder ik na hoef te denken hoe beter. Ik begin iedere dag met bestellen. Ik heb ontdekt dat er geen makkelijkere en leukere taak is dan dat. Er is altijd iets op in huis of dat nou schoonmaakmiddel, post-it’s of een kapotte printer is. Ik doe dat altijd vanaf mijn computer en niet alleen omdat ik oud ben en daarom een groot scherm nodig heb maar vooral omdat ik dan al op de plek zit waar ik moet zijn. Ik kruis dan zo 1, 2 soms 3 taken af. Dat gaat altijd lekker.

Daarna verschilt het per dag maar de mix is altijd hetzelfde. Mails markeren (ik werk via het Inbox Zero principe), rekeningen betalen (altijd op de 14e en de 28e), sociale contacten berichten (mijn CRM laat mij weten wie ik al even niet heb gesproken) en even wat artikelen aanklikken op mijn RSS reader. Zo kom ik dat eerste uurtje door met dingen die moeten en soms leuk zijn maar vooral makkelijk van de lijst kunnen.

Daarna de eat the frog puntjes. Richting is fantastisch maar kijken of iedereen de mail heeft gehad, de content heeft bekeken, de rekening heeft betaald en de facturen sturen is nou niet echt waar we voor op deze wereld zijn. Die doe ik gelijk. Als ik iets zie wat we kunnen automatiseren dan schrijf ik dat op de to-do om te doen. Ik zou dat graag direct op willen pakken maar de lijst is er niet voor niets.

Dan is het meestal tijd voor lunch en ook het moment dat ik vaak geen zin meer heb. Vroeger ging ik dan met tegenzin aan het werk. Die taken die ik dan deed sloegen nergens op en zijn zeker niet het werkt waar ik die Nobelprijs mee ga winnen. Tegenwoordig combineer ik het nuttige met het aangename en dat is een luxe. Ik ben geen fan van sporten na het avondeten dus ik doe dat na de lunch. Als ik dan gedoucht heb ben ik weer helemaal opgeladen om die grote taken af te kruizen. In de middag zit dus echt de power. Daar bedenk ik nieuwe afleveringen, onderwerpen voor de podcast en dat ga in de avond door met mijn doelen voor dingen naast Richting. Mijn takenlijst gaat dus ook door na het eten. Ik zet daar zelfs dingen op die ik als ontspanning doe. Als ik een serie kijk dan zet ik ook die op de lijst.

Uit ervaring weet ik dat ik moet stoppen. Als ik deze flow te lang vasthou dan lig ik in bed alsof ik net een kop koffie heb gedronken. Mijn avond stopt daarom altijd iedere dag met Duolingo en daarna de katten eten geven. Het is zo’n routine geworden dat de katten opspringen voor hun brokken als ze de triomf toeter van Duolingo horen!

Meer weten? Lees deze artikelen:

https://www.inc.com/justin-bariso/emotional-intelligence-how-to-make-better-decisions-how-to-deal-with-life-get-organized.html?utm=newsletters
https://hbr.org/2016/03/your-desire-to-get-things-done-can-undermine-your-effectiveness#:~:text=Your%20brain%20releases%20dopamine%20when,to%20work%20harder%20going%20forward.

De beste manier om aan je toekomst te werken.

Over Richting

Gemaakt met ❤️ in Nederland.